Вирджиния-Бич (Вирджиния)

Вирджиния Бич (Virginia Beach) - город на восточном побережье США. Он расположен в юго-восточной части штата Вирджиния и является крупнейшим городом штата.

Вирджиния Бич - один из населенных пунктов, формирующих городскую агломерацию Хэмптон Роудс (Hampton Roads), раскинувшуюся вокруг залива Чесапик (Chesapeake Bay). Всего в этом регионе проживает около 1,7 миллиона человек. В самом городе Вирджиния Бич на 2013 год проживает 448 тысячи человек. Несмотря на то, что Вирджиния Бич является самым густонаселенным городом, деловым центром региона Хэмптон Роудс можно считать Норфолк. А Вирджиния Бич фактически является курортным «пригородом».

Вирджиния Бич на постоянной основе включается в рейтинги и списки самых привлекательных городов Америки, публикуемые различными изданиями.

26 апреля 1607 года после необычайно долгого плавания, длившегося 144 дня, 3 судна: «Сюзанна Константа», «Счастливый путь» и «Открытие» добрались до устья залива Чесапик. Командовал судами англичанин Кристофер Ньюпорт (Christopher Newport). Это был бывший пират, нанятый компанией Virginia Company of London для основания поселения в Вирджинии - колонии, осваиваемой англичанами с конца 16-го века. Колонисты провели три дня на месте первой высадки и назвали его Мыс Генри (Cape Henry). От мыса они отправились вдоль залива и основали Джеймстаун (Jamestown) - первое английское поселение на территории современных Соединенных Штатах.

Первое поселение в пределах нынешнего Вирджиния Бич образовалось в 1621 году, но область более века была освоена плохо. Только с конца 19 века после появления железнодорожного сообщения и электричества, небольшое поселение Вирджиния Бич преобразовалось в курортную зону. С начала 20-го века курорт получил признание у туристов и в 1906 году Вирджиния Бич получил городской статус. В течение следующих 45 лет популярность Вирджиния Бич продолжала расти.

В настоящее время Вирджиния Бич является семейно-ориентированным курортом, предлагающим классический пляжный отдых. Кроме пляжей, протяженность которых около 60 км, Вирджиния Бич может предложить развлечения от рыбалки, серфинга и наблюдения за китами до парков, аттракционов и казино.

Основные отрасли региональной экономики: сельское хозяйство, бизнес, промышленность, строительство, торговля и туризм.

Огромное значение для города имеют военные: армия и флот. В регионе Хэмптон Роудс функционируют 11 крупных военных объектов, в том числе, крупнейшая в мире военно-морская база, где базируется Атлантический флот США. В регионе ведут деятельность сразу 7 крупных компаний, выпускающих оборонную/военную продукцию. Прямой вклад военных в экономику составляет 13,5 миллиардов долларов. По состоянию на 2011 год на базах служили свыше 122 тысяч гражданских и военных, совокупный объем заработка которых оценивался в 8,2 миллиарда долларов в год.

Объем сельскохозяйственной продукции оценивается в 120 миллионов долларов в год. В регионе свыше 170 частных фермерских хозяйств. Общая стоимость выданных разрешений на строительство в 2011 году оценивалось в 461 миллиона долларов.

В 2010 году Вирджиния Бич с однодневным визитом посетили 6,2 миллиона туристов, еще 5,5 миллионов были с многодневным визитом. Общие траты гостей города - 1,1 миллиарда долларов.

Расовый состав населения на 2013 год:

  • белые - 63,3%
  • афроамериканцы - 18,3%
  • латиноамериканцы (любой расы) - 7,5%
  • азиаты - 6,6%
  • смешанные расы - 3,9%
  • индейцы - 0,2%

Социально-экономические показатели на 2013 год:

  • средний доход на человека - $31973
  • средняя стоимость дома - $259200
  • средняя стоимость аренды жилья - $1214
  • население, проживающее за чертой бедности - 8,8%
  • безработица в регионе (на июнь 2014) - 5,1%
  • индекс стоимости жизни (на март 2012) - 98,9 (средний по США).

Достопримечательности и интересные места

  • Oceanfront Boardwalk - набережная, протянувшаяся вдоль берега с множеством отелей, магазинов и ресторанов. Один из самых старых символов штата Вирджиния (первоначально открыта в 1888 году);
  • Cape Henry Lighthouse - старый маяк, построенный в 1792 году
  • Virginia Aquarium & Marine Science Center - популярный океанариум
  • Virginia Beach Amphitheater - концертная площадка под открытым небом на 20000 мест
  • Sandler Center for the Performing Arts - новейший концертный зал в регионе
  • Contemporary Art Center - музей современного искусства
  • Old Coast Guard Station - музей береговой охраны
  • Ocean Breeze Waterpark - аквапарк
  • Парки Mount Trashmore и First Landing State Park

В течение года в Вирджиния Бич проходит множество событий: празднование Нептуна, авиашоу Oceana Air Show, автовыставки, винный, пивной и подобные фестивали, турнир по пляжному футболу, музыкальные концерты и др.

Климат в Вирджиния Бич влажный субтропический. Пальмы, хотя и встречаются на побережье (в основном у отелей), не естественны для данных широт. Штормы и тропические ураганы обычно наблюдаются севернее или южнее. Хорошо различимы все 4 сезона. Зимы в Вирджиния Бич обычно мягкие, иногда совсем без значимого количества снега. Лето долгое и теплое, но часто омрачается прохладным периодом, связанным с северо-восточными ветрами Атлантики. Осень и весна обычно просто восхитительные.