Баффало (Нью-Йорк)

Баффало (иногда Буффало ) - город на северо-востоке США на границе с Канадой. Является вторым по числу жителей городом в штате Нью-Йорк после самого Нью-Йорка. Баффало расположен на восточном берегу озера Эри у истока реки Ниагара совсем недалеко от знаменитого Ниагарского водопада. По другую сторону реки расположена канадская провинция Онтарио и город Форт Эри (Fort Erie). Население Баффало составляет 258 тысячи жителей, тогда как общее число проживающих вокруг Баффало (на территории США) превышает 1,2 миллиона человек.

Достоверно известно, что как минимум с конца 16-го века в регионе Баффало проживали индейские племена Нейтраль. Примерно к 1650 году хозяевами данной земли стали Ирокезы, вырезавшие своих предшественников. Со второй половины 18-го века в регионе начали появляться европейские поселения. В 1789 году на месте современного Баффало возник торговый пост, который через несколько лет превратился в деревушку Buffalo Creek. Со временем название сократилось до современного Баффало.

Завершение строительства канала Эри в 1825 году привело к бурному росту Баффало ввиду его стратегического расположения в западной части системы канала. В 1832 году Баффало получил статус города. Со временем Баффало превратился в серьезный индустриальный центр. Город был 6-м по величине производителем стали в стране, важным железнодорожным центром, крупнейшим внутренним портом. Так, например, в 1881 году в Баффало, раньше, чем где-либо в стране, была реализована система уличного освещения электрическими фонарями.

Начавшийся после 2-й мировой войны упадок промышленности совпал с оттоком населения в пригороды. Открывшийся в конце 1950-х годов судоходный канал Св. Лаврентия, через который морские суда из Атлантики стали проходить до портов Великих озер, значительно уменьшил значимость торгового маршрута по Эри. Все это привело к тяжелому и затяжному спаду. Экономические проблемы сопровождались сокращением городского населения. Как и большинство промышленных городов региона Великих озер, население Баффало уменьшалось несколько десятилетий подряд. Исторически наибольшее число жителей в городе - 580 тысяч было в 1950 году. Сейчас в городе проживает столько же жителей, как и в 1890 году.

Безработица в регионе Баффало не опускается ниже 7,5% с 2009 года. В самом городе она повыше и на конец 2010 года составляла около 10%. Более 25% жителей Баффало проживают за чертой бедности. Город является аутсайдером среди крупных городов по среднему заработку на человека. Баффало как и другие города, расположенные рядом с Эри - Детройт, Кливленд - испытывает серьезные экономические проблемы. Приблизительный средний доход на душу населения по оценкам 2013 года составляет $20026.

Расовый состав города:

  • белые - 44,6%
  • афроамериканцы - 36,8%
  • азиаты - 4,2%
  • смешанные расы - 2,7%
  • индейцы - 0,3%

Латиноамериканцы любой расы составляют 11% населения.

Расовый состав городской агломерации Баффало заметно отличается, так как в пригородах проживает заметно больше белых и меньше черных американцев.

  • белые - 82%
  • афроамериканцы - 13%

Стоит отметить, что в общем город имеет достаточно неприглядную репутацию в глазах среднего американца. Основные причины для этого: плохая погода, слабая экономика и отсутствие развлечений. С этим частично можно согласиться, однако, стоит отметить, что в США есть много мест, которые гораздо хуже. Также некорректно сравнивать средний по размерам город с большими городами вроде Нью-Йорка и Чикаго.

Главная достопримечательность региона - Ниагарский водопад (Niagara Falls) - расположен в 25 км к северу от даунтауна Баффало. Для того, чтобы наблюдать это природное чудо света нужно добраться до городка Ниагара Фоллс (Niagara Falls), носящее тоже имя, что и водопад. На самом деле Ниагарский водопад состоит из трех водопадов, наблюдать за которыми можно как с разных смотровых площадок, так и с кораблей, которые приближаются по реке к подножию самого мощного водопада, носящего название «Подкова» или «Канадский водопад». При этом считается, что самый красивый вид открывается с канадской стороны. В летний сезон с наступлением вечера включается искусственное освещение и внешний вид водопадов драматически преображается.

Ниагарский водопад

Даунтаун Баффало достаточно небольшой по размерам. Одним из самых узнаваемых зданий в городе является здание муниципалитета Баффало - Buffalo City Hall. На верхних этажах здания находится бесплатная смотровая площадка, с которой открывается отличный вид.

Сити Холл Баффало возвышается над площадью Niagara Square. В центре площади установлен монумент в честь 25-го президента США Уилльяма Маккинли, убитого в Баффало. В 1901 году Маккинли прибыл в город чтобы посетить пан-американскую выставку и был застрелен из револьвера анархистом по имени Леон Франк Чолгош. Сам Чолгош попал на электрический стул, а именем убитого президента была названа самая высокая гора Северной Америки, расположенная на полуострове Аляска.

Недалеко от здание муниципалитета проходит главная улица Баффало, носящая название Main Street. На набережной, примыкающей к даунтауну, расположен военно-морской музей Buffalo and Erie County Naval & Military Park. В летний сезон открыты экскурсии на списанные со службы военные корабли. Также под открытым небом выставлены несколько военных самолетов.

В северном Баффало расположен очень большой Делавэр-парк (Delaware Park), спроектированный основателем американского ландшафтного дизайна Фредериком Лоу Олмстедом. Олмстед разработал огромное количество парков в США, наибольшую славу ему принес проект центрального парка в Нью-Йорке. Делавэр-парк состоит из нескольких парков и на его территории расположены несколько знаковых достопримечательностей Баффало. Прежде всего это небольшой, но популярный Зоопарк Баффало (Buffalo Zoo). Также в западной части Делавэр-парка расположен, наверное, лучший художественный музей в городе Albright-Knox Art Gallery. Юго-запад парка занимает кладбище Forest Lawn Cemetery, внесенное в реестр исторических мест США. Как это не странно, кладбище является достаточно интересным местом. На нем установлено множество необычных мавзолеев, монументов и надгробий.

В нескольких милях к югу от даунтауна находится Ботанический сад Баффало (Buffalo and Erie County Botanical Gardens). В восточном пригороде Баффало - городке Cheektowaga расположен крупнейший в регионе торгово-развлекательный центр Walden Galleria.

В Баффало базируются 2 профессиональные команды из ведущих североамериканских спортивных лиг. Баффало Биллс (Buffalo Bills, американский футбол) выступает на открытом стадионе Ralph Wilson Stadium, который расположен в юго-восточном пригороде Orchard Park. Хоккейный Баффало Сейбрс (Buffalo Sabres) свои домашние матчи проводит на льду многофункционального комплекса HSBC Arena, который расположен в даунтауне. Любопытно, что футбольная команда Buffalo Bills была названа в честь знаменитого охотника на бизонов и шоумена «Баффало Билла» (настоящее имя Уилльям Фредерик Коди). При этом никакой особенной связи между городом Баффало и Баффало Биллом нет.

Климат в Баффало континентальный с сильным влиянием от Великих Озер. Зимы в Баффало обычно снежные и умеренно холодные, однако погода часто меняется, нередки дожди и оттепели. Средняя температура января - 4 С, однако случаются и заморозки до - 25 C. Снег начинает выпадать уже с середины ноября, когда холодные потоки воздуха, перемещаясь над еще теплой поверхностью озера Эри, трансформируются в облака и осадки. Примерно половина всего снега образовывается именно над озером, пик снегопадов приходится на декабрь. К концу января, когда Эри замерзает, формирование осадков с озера прекращается. Лето в Баффало солнечное с умеренно теплой погодой и влажностью. Охлаждающий бриз с озера стабилизирует температуру, средняя температура июля 22 C.